ダイヤモンドのランクやグレードとは?4Cによる本当に美しいダイヤモンドの見分け方

ダイヤモンドのランクやグレードとは?4Cによる本当に美しいダイヤモンドの見分け方

ダイヤモンドはグレードとランクで見分けられる

地球からの贈り物とさえ言われている美しい宝石『ダイヤモンド

婚約指輪や結婚指輪には決まってダイヤモンドが留められるなど、宝石の中でも特別な位置付けであるダイヤモンドですが、その美しさを見分けたり見極めたりするのは、その道のプロでなければなかなか難しいものです。

そこで今回は、数々のダイヤモンドの中から本当に美しいものを見分けるための「基準」となるグレード、及びランクについてご説明します。また、本当に美しいダイヤモンドかどうか、見分けるコツについても伝授いたします。

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ダイヤモンドのランクやグレードとは?

ダイヤモンドの完成度や美しさを把握するための尺度として『ダイヤモンドグレード』があります。

実はダイヤモンドはひとつひとつグレーディングされており、それを行うのが「ダイヤモンド鑑定機関」です。

鑑定書」という言葉を耳にしたことがある方もいるかもしれませんが、まさにこのダイヤモンドの鑑定書を発行しているのがダイヤモンド鑑定機関になります。

ダイヤモンドの「4C」

鑑定機関でグレーディングを行う際の基準になるのが、ダイヤモンドの「4C」です。

このダイヤモンドの4Cとは、ダイヤモンドの品質を評価するための国際的な基準で、世界共通のものになります。カラット、カラー、クラリティ、カットの4つの要素で構成され、そのすべての頭文字が「C」から始まることから4Cと呼ばれています。

ダイヤモンドの価格はこの4Cに則って決められています。どの要素に至っても、評価が高いものほど希少価値も高く、価格にも影響していきます。

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①カラット(Carat)

カラット』とはダイヤモンドの重さ、重量を表します。ちなみに、1ctは0.2gになります。

重量に比例してもちろん大きさも変化するため、大きさと捉えてもあながち間違いではありません。

ジュエリーに用いることができる程状態の良いダイヤモンドは、それだけで非常に希少です。ですから、カラット数が増えるほど希少価値も上がるため、価格にも大きく影響します。

②カラー(Color)

「ダイヤモンドにカラー?」と驚かれる方もいらっしゃるかもしれませんが、実は採掘されるダイヤモンドは色が付いているものがほとんど
黄色味や茶色味をを帯びたダイヤモンドが多い中、化学的に構造上完璧なダイヤモンドは無色透明になります。

Ⅾ~Zまでのアルファベットでランク分けされ、Dカラーが最も無色である評価になり、Zに近づくにつれて黄色味を帯びていきます。

D~F…Colorless      無色
G~J…Near Colorless  ほぼ無色
K~M…Faint Yellow   わずかな黄色味
N~R…Very Light Yellow 非常に薄い黄色
S~Z…Light Yellow    薄い黄色

③クラリティ(Clarity)

クラリティ』はダイヤモンドの透明度を表す要素です。地中の奥深くで形成されるダイヤモンドは天然のものであるが故に、微小な空気中の塵なども含まれます。これらは内包物(インクルージョン)と呼ばれ、すべてのダイヤモンドに含まれていて当然のものです。

プロの鑑定士が10倍の拡大鏡を用いて見なければわからないものですが、ダイヤモンドの輝きに影響する部分のためしっかりとグレーディングされています。

トップグレードであるFL(Flawless)は全く内包物が無い状態のダイヤモンド。市場に出回ることはまずないと言っていいほど幻のものです。ですからそれに次ぐIF(Internally Flawless)が実質最も高いグレードである言えるでしょう。

クラリティのランク分け

・Internally Flawless(内部無欠点)
IF
・Very Very Slightly Included(ごくごくわずかな内包物)
VVS1VVS2
・Very Slightly Included(ごくわずかな内包物)
VS1VS2
・Slightly Included(わずかな内包物)
SI1SI2
・Imperfect(顕著な内包物)
I1l2I3

④カット(Cut)

唯一人の手が加えられる要素である『カット』は、ダイヤモンドの善し悪しを語る上で切っても切れない関係にある部分です。
というのも、どんなに品質の良いダイヤモンドであっても、カットによってその輝きが失われかねない重要な工程だからです。

ダイヤモンドのカットは画一的に行えるものではなく、原石の状態や職人の技術力によって異るものです。良い品質の原石から、ジュエリーに相応しい輝きを最大限引き出すのもカットがなせる技です。

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カットは
プロポーション
ポリッシュ(表面の研磨状態)
シンメトリー(対称性)

の3つの点から、以下の5段階のランクで評価されます。

Excellent
Very Good
Good
Fair
Poor

以上が、ダイヤモンドの「4C」になり、それぞれのグレードを総合評価することでダイヤモンドの価格が決定されます。ひとつひとつのダイヤモンドの特長や個性がわかるため、本当に美しいダイヤモンドを見分けるのに役立つ判断基準です。

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4Cだけで判断すればOK?

「ならば、カラーは無色のⅮカラー、クラリティはIFで、カットはExcellentとすべてトップグレードを選べばなんでも綺麗!」とは言い切れないのがダイヤモンドの世界の奥深いところです。

なぜ言い切れないのか、その理由は「ダイヤモンド鑑定機関」にあります。

前述した通りダイヤモンドは鑑定機関によってグレーディングされますが、鑑定機関は世界各地にありそれぞれの機関によってどうしても評価に差が生まれます

ブランドによっては自社研究所での鑑定を行っているところもあり、世界に存在するダイヤモンドのすべてが公平なグレーディングを受けているかと言えば、そうではないということになります。

信頼性の高い鑑定機関

だからこそ、本当に美しいダイヤモンドを見分けたい!とお考えの方には、信頼性の高い鑑定機関で鑑定を受けているダイヤモンドがおすすめです。以下の鑑定機関は世界的に権威のある、かなり信頼性の高い鑑定機関です。

アメリカの鑑定機関:GIA

GIAの総称はGemological Institute of America、つまり米国宝石学会です。1931年に創立された非営利の宝石学研究及び教育機関になります。なんと上記で説明した4Cの基準を生み出したのもGIAで、世界最大の最も権威のある機関と言われています。公共の利益を目的とした非営利の鑑定機関のため、公平で確実な評価をしてくれています。

世界中のジュエラーから信頼を得ており、あのハリーウィンストンやカルティエといったトップジュエラーもGIA鑑定機関での鑑定を受けています。

Topic!
GIAも認めるダイヤモンドカッターズブランド
『ラザールダイヤモンド』

世界三大ダイヤモンドカッターズブランドのひとつである「ラザールダイヤモンド」は、GIAにカットの重要性を訴え、従来の3Cにカットを加えるよう提唱し4Cを成立させたブランドです。4C成立前はカットを除く3Cのみでの鑑定だったため、業界に大きく貢献しました。また、GIAで鑑定を行う際の見本となるダイヤモンドマスターストーンにもラザールダイヤモンドがカットしたダイヤモンドが採用されています。

▷ラザールダイヤモンドの詳細はこちら

ベルギーの鑑定機関:HRD

ベルギーはダイヤモンド流通量の84%が集まるダイヤモンド大国です。そのベルギーのアントワープでダイヤモンド産業を統括しているAWDC(アントワープ ワールド ダイヤモンドセンター)によって運営されている鑑定機関がHRDです。

GIAと並ぶ世界的なダイヤモンド鑑定機関で、ヨーロッパではGIAよりも権威があるとされる鑑定機関になります。

鑑定には「IDC規則(研磨ダイヤモンド等級付け国際規則)」を用いており、非常に詳細な鑑定項目を持っています。そのことから、世界で最も鑑定が厳しい機関とも言われております。

Topic!
HRDが鑑定する英国王室御用達のブランド
『ロイヤルアッシャー』

エリザベス女王の王冠や杖に留められた非常に大きなダイヤモンドをカットし英国王室御用達のブランド「ロイヤルアッシャー」では、ダイヤモンドの鑑定をHRDに依頼しています。ロイヤルアッシャーが手掛けるダイヤモンドはヨーロッパで主流となっているヨーロピアンカット。白色光のブリリアンスが特徴的な上品な輝きが生まれるカット方法です。ヨーロッパで好まれるカットが施されたダイヤモンドは、やはりヨーロッパで権威のあるHRD鑑定機関で鑑定されています。

▷ロイヤルアッシャーの詳細はこちら

グレードとランクで見分けるダイヤモンド

以上、ダイヤモンドのグレードやランク、そしてそれを鑑定するダイヤモンド鑑定機関について解説しました。ダイヤモンドが皆さんの目に触れるまでの流れや工程もざっくりとですがおわかりいただけたかと思います。

最愛の人に贈る婚約指輪や、ふたりの絆の象徴である結婚指輪に留めるダイヤモンド、ぜひ4Cや鑑定機関を参考に本当に美しいものを選ばれてみてください。

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